Jonge, vrouwelijke ondernemer maakt fietsen in Marokko hip

Sterre Hartjes
Nederlandse ondernemers in het buitenland zijn haast niet weg te denken. Ook Cantal Bakker zoekt het ondernemerschap op in het buitenland. Haar doel: fietsen populairder maken in Marokko.

De 26-jarige Cantal Bakker wilt het imago van fietsen in Marokko nieuw leven inblazen. Nu wordt er wel gefietst in Marokko maar niet omdat dit duurzaam en gezond is. Met de fiets is het makkelijker om op mooie plekken te komen, zoals botanische tuinen en marktjes. Daarom vindt Bakker dat er meer fietsen moeten komen in Marokko.

Worstcasescenario

Cantal was 3,5 jaar geleden voor het eerst in Marrakesh waar ze een onvergetelijke fietstocht maakte. 'Fietsverhuurbedrijven zijn daar niet makkelijk te vinden, dus ben ik mijn eigen fietsproject begonnen: Pikala, wat Marokkaans is voor fiets.' vertelt Cantal aan Nu.nl. 'Niemand geloofde in mij en het project. Logisch eigenlijk, want ik was 24 en wist zelf niet eens hoe ik een fiets moest repareren.' Dit heeft Bakker niet tegengehouden. Een betere tijd had de ondernemer niet kunnen hebben. 'Ik had geen kinderen, geen hypotheek en had genoeg spaargeld. In het ergste geval moest ik terug naar Nederland. Dat noem ik een goede worstcasescenario.' Inmiddels gaat het project goed, aldus Bakker, en werkt ze nu met een team van dertig mensen.

Bekendheid 

Wat betreft vergunningen en bureaucratie ligt Bakker niet wakker. 'Daar hebben we een accountant voor. Daarnaast heb ik goede contacten met lokale autoriteiten. Wel is het zo dat je voor het kleinste dingetje al een vergunning moet hebben. Vaak werkt het beter om je plannen al uit te werken en van lieverlee de vergunningen aan te vragen. Als je het niet vraagt, kan je ook geen nee krijgen', aldus Bakker. Daarnaast helpt het ook mee dat Bakker een sociaal project runt waar iedereen wat aan heeft. Alle mensen uit Marrakesh kennen Pikala. 'We rijden door de stad met bakfietsen, tandems en met fietsen met kinderzitjes.'

Fietsen heeft geen status

Pikala is een sociale onderneming. Lokale jongeren worden opgeleid tot fietsenmakers en fietstourgidsen. De fietsen komen van fietsdepots uit Den Haag en Amsterdam en worden in Marokko opgeknapt door de fietsenmakers in opleiding. Ook worden er fietslessen gegeven aan meisjes, zodat zij vaker de straat op kunnen. 'Het project pakt maatschappelijke punten aan. Tegelijkertijd verdien ik er mijn brood mee. Fietsen heeft hier geen status en daarom wil ik laten zien dat fietsen hip en gezond is.' Sinds het begin van het project woont Bakker in Marokko. Ze vertelt dat ze de georganiseerde chaos fantastisch vindt. 'Er is hier ruimte voor initiatief en dynamiek, wat in Nederland haast niet mogelijk is.'

Fietsen aan de kust

Voorlopig is Bakker nog niet klaar met haar project. Sterker nog, ze wilt uitbreiden naar de kustplaatsen Agadir en Essaouira. 'Naast de uitbreiding naar de kust willen we ook een Pikala café beginnen. Hier kan je koffie drinken terwijl je fiets wordt gerepareerd. Fietsen wordt hier net zo hip als in Nederland.'