Interview | Durf jij te innoveren? Dan helpt RVO je verder

Geert van der Klugt
De Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO.nl) is hét aanspreekpunt voor ondernemersvragen op gebied van duurzaam, agrarisch, innovatief en internationaal ondernemen. Met een breed scala aan specialistische teams en een uiteenlopend aanbod van financieringen, subsidies en regelingen, steekt RVO.nl ondernemend Nederland de hand toe. Om terug te kijken op een bewogen jaar en een blik te werpen op de toekomst, spreken we Dorien Leopold, Contentregisseur Innovatie bij RVO.

Hoe omschrijf jij RVO in een notendop? Wanneer en waarvoor kan ik bij RVO aankloppen?

'We bieden tal van subsidies en regelingen voor ondernemers in Nederland. Dat doen we goed, maar het gevaar is om uitsluitend op basis daarvan gezien te worden. We zijn niet alleen maar subsidieverleners. We ondersteunen op tal van andere vlakken. Zo hebben we topteams van adviseurs en kunnen we ondernemers in uiteenlopende bedrijfsfasen verder helpen. RVO is meer dan een overheidsinstantie: we maken deel uit van ondernemend Nederland, luisteren naar ondernemers en oefenen waar mogelijk een positieve invloed uit op regelgevingen. Alles om het voor vooruitdenkende ondernemers wat makkelijker te maken.’

‘Omdat we meerdere rollen vervullen, dagen we onszelf uit om op het juiste moment de juiste rol aan te nemen. Enerzijds bestaan we om wet- en regelgeving uit te voeren, anderzijds streven we naar het oppakken van signalen en het aanjagen van verbetering. Adequaat en aandachtig reageren op opkomende initiatieven: dát is het doel.’

Wat heeft RVO in het afgelopen jaar voor ondernemers gedaan?

‘Het afgelopen jaar zijn we alert gebleven op de vraag of dat wat wij uitvoeren aansluit en blijft aansluiten op ondernemers. Op die manier geven we niet alleen de subsidies die we verstrekken, maar ook de content die we publiceren vorm. Zo gaven we, na uitgebreid klantonderzoek, onze subsidie- en financieringswijzer een nieuwe vorm die meer aansluit bij hun behoeftes. Ook zagen we dat ondernemers het afgelopen jaar enorm succesvol deelnamen aan Horizon 2020, een Europees innovatieprogramma dat RVO in Nederland vertolkt. En bestond de WBSO, een grote fiscale regeling die we uitvoeren, 25 jaar. De WBSO biedt financiering voor R&D activiteiten: een belangrijke regeling, omdat dit ondernemers stimuleert om te (blijven) innoveren. Risico’s zijn inherent aan innovatie, dus moet je innovatie aan kunnen durven. Het jubileum bood een mooi moment om daar aandacht aan te besteden.’

Duurzaamheid speelt een steeds belangrijkere rol binnen de samenleving. Is de steun van RVO daar dan ook steeds meer op gericht?

‘We werken via vier thema's: agrarisch ondernemen, innovatief ondernemen, internationaal ondernemen én duurzaam ondernemen. Duurzaamheid is dus een kernonderdeel van onze activiteiten. Tegelijkertijd zoeken we continu naar dwarsverbanden. Wanneer je bijvoorbeeld een innovatief zonnepaneel voor een varkensstal ontwikkelt en daarmee de internationale markt opgaat, heb je met alle vier de thema’s te maken. Aanknopingspunten tussen de thema’s zijn van belang, want pas op het moment dat we het viertal thema’s verbinden, helpen we ondernemers daadwerkelijk verder.’

‘Het is niet zozeer dat we door onze inzet per se meer subsidieaanvragen willen binnenkrijgen. Wat we wel graag willen, is dat we kwalitatief goede aanvragen krijgen. We maken ondernemers zo goed mogelijk duidelijk wat de context is waarin je een bepaalde regeling optimaal kan benutten. Zo zorgen we ervoor dat ondernemend Nederland ons op het juiste moment weet te vinden.’

We hebben in de Baaz-magazines van dit jaar een aantal mooie projecten uitgelicht, waaronder 4Silence en Intrinsic ID. Hoe trots zijn jullie op dergelijke bedrijven?

'Enorm. Het doet ons goed om ondernemingen te helpen die aantoonbaar succes bereiken met dat wat zij ontwikkelen. Dankzij zulke bedrijven scoort Nederland alsmaar hoger op wereldwijde innovatieranglijsten. Zo werd Nederland in het afgelopen jaar als land met de meest innovatieve economie gerangschikt. Dat alles hebben we te danken aan de ondernemingen die het zo goed aanpakken. Tegelijkertijd zijn we trots op elk bedrijf dat het afgelopen jaar het lef heeft gehad om risico's te nemen. Een Nederland dat durft te innoveren en vernieuwen staat centraal.’

Hoe kan RVO ondernemers in 2020 nog beter helpen?

‘Door nog meer de verbinding op te zoeken. Net zoals innovatieve ondernemers verder kijken dan dat wat ogenschijnlijk mogelijk is, hebben we bij RVO ook een brede blik naar buiten. Er zijn veel ondersteuningsmogelijkheden, zowel binnen als buiten de overheid en voor verschillende sectoren en bedrijfsfasen. Voor ondernemers kan het lastig zijn de weg te vinden in het brede aanbod van financiering en advies. Daarom blijven we ook in 2020 zoeken naar vormen om met andere partijen samen te werken en denken we zowel op korte als lange termijn met ondernemers mee. Zo helpen we ondernemend Nederland graag verder.’

Benieuwd naar een gedetailleerd overzicht van RVO’s activiteiten in 2019? Navigeer naar deze Baaz-categorie en ontdek wat ondernemers kunnen bereiken met steun van RVO.

afbeelding van Geert van der Klugt

Geert van der Klugt | Redacteur

Bekijk alle artikelen van Geert